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Que signifient les abréviations COVID, SARS, CoV, ARN, etc. ?

Texte mis à jour le 2020-04-28


SARS : acronyme anglais pour Syndrome Respiratoire Aigu Sévère, maladie infectieuse des poumons due à un coronavirus.

CoV : CoronaVirus, ensemble de virus faisant partie de la famille des Coronaviridae. Le nom coronavirus, du latin signifiant « virus à couronne », est dû à leur structure microscopique qui ressemble à une couronne solaire. Ces virus à ARN peuvent infecter les mammifères (dont les humains), ainsi que les poissons et les oiseaux. Les enfants sont souvent infectés par des coronavirus de la famille alpha. Les épidémies des vingt dernières années sont dues à des coronavirus de la famille bêta : celle du SRAS en 2003, celle du MERS à partir de 2012, et la pandémie liée à SARS-CoV-2, qui est en cours. Les chauve-souris sont un réservoir de coronavirus de la famille bêta.

COVID-19 : COronaVIrus Disease appeared in 2019. Maladie provoquée par le coronavirus SARS-CoV-2. Les premiers cas ont été reportés en novembre 2019 dans la ville de Wuhan, en Chine centrale. Le virus s’est propagé dans le monde entier en quelques semaines.

MERS : acronyme anglais pour Syndrome Respiratoire du Moyen-Orient. Infection respiratoire virale causée par le coronavirus MERS-CoV, qui a été identifié pour la première fois en Arabie Saoudite en 2012.

ARN : acide ribonucléique. Longue molécule constituée d’un enchaînement linéaire de briques élémentaires, les ribonucléotides (dénommés A, U, G et C). Cette molécule est présente chez les virus à ARN et chez la majorité des êtres vivants. Elle est un facteur-clé impliqué dans la production des protéines et dans d’autres réactions chimiques au sein de la cellule.

ADN : acide désoxyribonucléique. Longue molécule en double hélice constituée d’un enchaînement linéaire de briques élémentaires, les désoxyribonucléotides (dénommés A, T, G et C). Cette molécule est présente chez tous les êtres vivants mais pas dans les virus à ARN. Elle est un facteur-clé impliqué dans le stockage de l’information génétique, sa transmission aux générations suivantes, la production des protéines et d’autres réactions chimiques au sein de la cellule.


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