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A quoi sert la distanciation sociale?

Texte mis à jour le 2020-04-29


Le virus se propage par contact : garder de la distance avec les autres est un moyen facile et efficace de l’en empêcher. En l’absence de médicaments, c’est un moyen essentiel.

La distanciation sociale désigne un ensemble de mesures qui visent à éloigner les individus les uns des autres, dans le but d’arrêter ou de ralentir la propagation d’une maladie très contagieuse, telle que le COVID-19. Les comportements suivants font partie de la distanciation sociale : éviter les rassemblements, éviter les contacts rapprochés avec d’autres personnes et garder une distance physique minimale entre les individus. La distanciation sociale permet à la fois d’éviter d’attraper le virus mais aussi d’éviter de contaminer les autres.

Auprès de malades du COVID-19, le coronavirus SARS-CoV-2 a été retrouvé dans un périmètre de 4 mètres. Maintenir une distance suffisante (1-3 m) entre les individus permet de diminuer le nombre moyen de personnes contaminées par de nouvelles personnes infectées (c’est le taux de reproduction du virus, R0), et ainsi de ralentir la progression du virus et de l’épidémie au sein de notre population.

La distanciation sociale, combinée au port du masque, est importante afin de ne pas saturer nos systèmes de soins, car le nombre de lits de réanimation pour les patients dans un état grave est limitant, et ainsi de diminuer le nombre total de victimes du COVID-19.

La distanciation sociale et les mesures d’hygiène sont d’autant plus critiques dans les villes de grande taille,où la densité impacte le taux d’attaque de l’épidémie selon une loi d’échelle : plus la ville est grande et dense, plus la maladie se répand vite entre les individus.

Illustration en vidéo de l’intérêt de la distanciation sociale pour endiguer la propagation d’une maladie contagieuse

(compréhensible dans toutes les langues)


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Sources

Une étude montre que le COVID-19 se répand beaucoup plus vite dans des villes où la densité des personnes est plus élevée.

Berman, M. G., Bettencourt, L. M., & Stier, A. J. (2020). COVID-19 attack rate increases with city size. MedRxiv.

La mesure de la dispersion du virus dans un hôpital en Chine révèle que le virus est retrouvé dans un périmètre de 4 mètres autour des malades COVID-19.

Guo, Z. D., Wang, Z. Y., Zhang, S. F., Li, X., Li, L., Li, C., ... & Zhang, M. Y. (2020). Aerosol and surface distribution of severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 in hospital wards, Wuhan, China, 2020. Emerging infectious diseases, 26(7).

Une étude rétrospective des mois de janvier-février 2020 à Shenzhen en Chine montre que les personnes qui ont indiqué “souvent” pour leur fréquence de contact avec d’autres personnes ont plus attrapé le COVID-19 que les personnes qui avaient indiqué “modéré”.

Bi, Q., Wu, Y., Mei, S., Ye, C., Zou, X., Zhang, Z., ... & Gao, W. (2020). Epidemiology and Transmission of COVID-19 in Shenzhen China: Analysis of 391 cases and 1,286 of their close contacts. MedRxiv.

Pour aller plus loin

Quelle est la distance recommandée entre deux personnes ?

Pourquoi mettre un masque ?

Est ce que toutes les personnes infectées montrent des symptômes ?

Une personne sans symptômes peut-elle contaminer d’autres personnes ?