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Est ce que toutes les personnes infectées montrent des symptômes ?

Texte mis à jour le 2020-04-23


Aujourd’hui la plupart des pays d’Europe sont limités en terme de tests et ont dû ainsi restreindre la détection du COVID-19 sur des patients en détresse respiratoire ou des personnes avec des emplois pouvant conduire à des infections de personnes vulnérables. En conséquences, le nombre de cas confirmés est plus faible que le nombre de cas réels dans la population. Une analyse statistique récente en Islande, où des tests ont été réalisés sur toutes les personnes volontaires, qu’elles soient sans symptômes ou avec des symptômes légers, estime que dans ces conditions environ 88% des cas de COVID-19 ne sont pas détectés.

Plusieurs études à grande échelle incluant des personnes sans symptômes de COVID-19 ont révélé une forte proportion de patients asymptomatiques. En particulier, une étude récente dans la commune italienne de Vo’ (1800 habitants), où une majorité de la population a été testée et où le COVID-19 a été éradiqué en avril 2020, révèle l’existence de 45% de patients asymptomatiques répartis dans toutes les tranches d’âge.

Les personnes asymptomatiques ont néanmoins des charges virales similaires aux patients symptomatiques, ce qui suggère qu’ils pourraient très bien contaminer des sujets sains - de la même manière que des patients pré-symptomatiques, c.a.d. infectés mais ne montrant pas encore de symptômes, sont contagieuses dans les jours qui précèdent l’apparition de symptômes.


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Sources

A valuable study testing widely most people of a village in Italy two weeks apart after the beginning of the COVID-19 outbreak and analysing prevalence and tracing of cases. Suppression of COVID-19 outbreak in the municipality of Vo, Italy.


A great effort for testing largely the icelandic population and showing the high rate of asymptomatic patients, and the minority of people being tested upon criteria currently used (severe symptoms or essential work)). Estimates of the Undetected Rate among the SARS-CoV-2 Infected using Testing Data from Iceland


Guobjartsson et al., 2020. Early Spread of SARS-Cov-2 in the Icelandic Population.


Zou et al., SARS-CoV-2 Viral Load in Upper Respiratory Specimens of Infected Patients. N Engl J Med 2020; 382:1177-1179 DOI: 10.1056/NEJMc2001737.


Pan X, Chen D, Xia Y, et al. Asymptomatic cases in a family cluster with SARS-CoV-2 infection. The Lancet Infectious diseases. 2020.


Bai Y, Yao L, Wei T, et al. Presumed Asymptomatic Carrier Transmission of COVID-19. Jama. 2020.


Kimball A HK, Arons M, et al. Asymptomatic and Presymptomatic SARS-CoV-2 Infections in Residents of a Long-Term Care Skilled Nursing Facility — King County, Washington, March 2020. MMWR Morbidity and mortality weekly report. 2020; ePub: 27 March 2020.


Wei WE LZ, Chiew CJ, Yong SE, Toh MP, Lee VJ. Presymptomatic Transmission of SARS-CoV-2 — Singapore, January 23–March 16, 2020. MMWR Morbidity and mortality weekly report. 2020;ePub: 1 April 2020.


Li R, Pei S, Chen B, et al. Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science (New York, NY). 2020.