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Combien de personnes sont infectées sans montrer de symptômes ?

Texte mis à jour le 2020-04-27


On estime que près de 45% des personnes infectées par le coronavirus seraient asymptomatiques mais contagieuses !

L’infection par le virus SARS-CoV-2 génère une réponse très variable au cours du temps et d’un individu à l’autre.

Une des particularités de l’infection par SARS-CoV-2, à l’instar de SARS-CoV-1, tient au fait que les personnes infectées sont contagieuses avant de montrer des symptômes (pendant une journée au moins): ces personnes sont dites “pré-symptomatiques”. Par ailleurs, certaines personnes, une fois infectées, ne développeront pas de symptômes : ces personnes sont dites “asymptomatiques” ou porteurs sains. Enfin, des études ont montré que des personnes “post-symptomatiques”conservaient du virus SARS-CoV-2 dans leurs sécrétions buccales et nasales pendant plusieurs semaines après la disparition des symptômes.

Des cas d’infection par des personnes pré-symptomatiques, dans les jours qui précèdent l’apparition de symptômes, ont été observés. En outre, la charge virale mesurée sur les personnes symptomatiques et asymptomatiques est équivalente, ce qui suggère que les personnes asymptomatiques pourraient jouer un grand rôle dans la propagation de la maladie au sein de la population en contaminant des sujets sains.

Plusieurs études à grande échelle incluant des personnes sans symptôme de COVID-19 ont révélé une forte proportion de patients asymptomatiques.En particulier, une étude quasi-exhaustive dans la commune italienne de Vo’ (3400 habitants), où une majorité de la population a été testée, révèle que 45% des personnes infectées par le virus étaient asymptomatiques et qu’ils étaient également répartis dans toutes les tranches d’âge.


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Sources

La plupart des habitants du village de Vo’ en Italie ont été testés à deux semaines d'intervalle, ce qui a permis d'analyser la prévalence et la localisation des cas.

Lavezzo, E., Franchin, E., Ciavarella, C., Cuomo-Dannenburg, G., Barzon, L., Del Vecchio, C., ... & Abate, D. (2020). Suppression of COVID-19 outbreak in the municipality of Vo, Italy. medRxiv.

Les charges virales ne diffèrent pas sensiblement entre personnes asymptomatiques et symptomatiques:

Zou, L., Ruan, F., Huang, M., Liang, L., Huang, H., Hong, Z., ... & Guo, Q. (2020). SARS-CoV-2 viral load in upper respiratory specimens of infected patients. New England Journal of Medicine, 382(12), 1177-1179.

Au tout début de l’épidémie, une personne de Wuhan qui n’a jamais développé de symptômes mais qui était COVID+ a infecté cinq personnes de sa famille en les emmenant voir un malade dans un hôpital à 600 km de Wuhan où il n’y avait encore aucun cas de COVID-19.

Bai, Y., Yao, L., Wei, T., Tian, F., Jin, D. Y., Chen, L., & Wang, M. (2020). Presumed asymptomatic carrier transmission of COVID-19. Jama.

Documentation d’infections par des patients asymptomatiques et pre-symptomatiques dans une maison de retraite de l’etat du Washington:

Kimball, A. (2020). Asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections in residents of a long-term care skilled nursing facility—King County, Washington, March 2020. MMWR. Morbidity and mortality weekly report, 69.

Les personnes infectées par SARS-CoV-2 sont contagieuses avant l’apparition de symptômes -- une différence majeure avec SARS-CoV-1:

Wei, W. E., Li, Z., Chiew, C. J., Yong, S. E., Toh, M. P., & Lee, V. J. (2020). Presymptomatic Transmission of SARS-CoV-2—Singapore, January 23–March 16, 2020. Morbidity and Mortality Weekly Report, 69(14), 411.

La modélisation de la dynamique d’infection en Chine est en accord avec le fait que les personnes asymptomatiques participent à la transmission du virus.

Li, R., Pei, S., Chen, B., Song, Y., Zhang, T., Yang, W., & Shaman, J. (2020). Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science 16 : eabb3221.

Pour aller plus loin

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