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Une personne sans symptômes peut-elle contaminer d’autres personnes ?

Texte mis à jour le 2020-09-20


Oui ! L’absence de symptôme ne veut pas dire absence de contagiosité. Même sans symptôme, même guéri(e), je peux contaminer d’autres personnes.

L’infection par le virus SARS-CoV-2 génère une réponse très variable au cours du temps et d’un individu à l’autre.

Les personnes infectées sans symptômes peuvent être soit des personnes qui développeront des symptômes plus tard (“pré-asymptomatiques”), soit des personnes infectées qui ne développeront pas de symptômes (“asymptomatiques”) ou après leurs symptômes (“post-symptomatiques”).

Des charges virales élevées sont trouvées chez des personnes pré-symptomatiques, asymptomatiques, symptomatiques et post-symptomatiques, ce qui suggère que des personnes infectées peuvent être contagieuses indépendamment de leurs symptômes.Se protéger et protéger les autres en portant un masque dans un contexte social devient ainsi capital.

Des études épidémiologiques ont montré qu’environ la moitié des contaminations sont causées par des personnes qui ne présentent pas de symptômes. La transmission présymptomatique observée pour SARS-CoV-2, qui diffère de SARS-CoV-1 pour lequel les patients n’étaient contagieux qu’après le développement de symptômes, accélère grandement la propagation du virus.


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Sources

Les charges virales ne diffèrent pas sensiblement entre personnes asymptomatiques et symptomatiques:

Zou, L., Ruan, F., Huang, M., Liang, L., Huang, H., Hong, Z., ... & Guo, Q. (2020). SARS-CoV-2 viral load in upper respiratory specimens of infected patients. New England Journal of Medicine, 382(12), 1177-1179.

Elevated viral loads were found in asymptomatic patients:

Kimball, A. (2020). Asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections in residents of a long-term care skilled nursing facility—King County, Washington, March 2020. MMWR. Morbidity and mortality weekly report, 69.

Au tout début de l’épidémie, une personne de Wuhan qui n’a jamais développé de symptômes mais qui était atteinte de COVID-19 a infecté cinq personnes de sa famille en les emmenant voir un malade dans un hôpital à 600 km de Wuhan où il n’y avait encore aucun cas de COVID-19.

Bai, Y., Yao, L., Wei, T., Tian, F., Jin, D. Y., Chen, L., & Wang, M. (2020). Presumed asymptomatic carrier transmission of COVID-19. Jama.

Dans un restaurant, une personne COVID-19 pré-symptomatique a contaminé au moins deux autres personnes situées à plus de 2 mètres, qui mangeaient à deux tables voisines.

Lu, J., Gu, J., Li, K., Xu, C., Su, W., Lai, Z., ... & Yang, Z. (2020). COVID-19 Outbreak Associated with Air Conditioning in Restaurant, Guangzhou, China, 2020. Emerging Infectious Diseases, 26(7).

Une personne asymptomatique a contaminé deux personnes suite à une réunion de travail qui a duré plus d’une journée. L’une des personnes contaminées a ensuite contaminé deux autres collègues suite à 2 (et 4) contacts brefs sur le lieu de travail alors qu’elle ne présentait pas encore de symptômes.

Rothe, C., Schunk, M., Sothmann, P., Bretzel, G., Froeschl, G., Wallrauch, C., ... & Seilmaier, M. (2020). Transmission of 2019-nCoV infection from an asymptomatic contact in Germany. New England Journal of Medicine, 382(10), 970-971.

En janvier 2020, deux personnes pré-asymptomatiques provenant de Wuhan ont contaminé deux membres de leurs famille à Shanghai suite à un séjour dans leur habitation.

Yu, P., Zhu, J., Zhang, Z., & Han, Y. (2020). A familial cluster of infection associated with the 2019 novel coronavirus indicating possible person-to-person transmission during the incubation period. The Journal of infectious diseases.

Transmission mise en évidence par les personnes infectées avant l’apparition des symptômes a Singapour

Wei, W. E., Li, Z., Chiew, C. J., Yong, S. E., Toh, M. P., & Lee, V. J. (2020). Presymptomatic Transmission of SARS-CoV-2—Singapore, January 23–March 16, 2020. Morbidity and Mortality Weekly Report, 69(14), 411.

La modélisation de la dynamique d’infection en Chine est en accord avec le fait que les personnes asymptomatiques participent à la transmission du virus.

Li, R., Pei, S., Chen, B., Song, Y., Zhang, T., Yang, W., & Shaman, J. (2020). Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Science 16 : eabb3221.

Estimation du temps avant l’apparition des symptômes (5.20 et 3.95 jours) et du pourcentage de transmission par les pré-symptomatiques à Singapour et Tianjin (Chine): 48% (95%CI 32-67%) et 62% (95%CI 50-76%)

Ganyani, T., Kremer, C., Chen, D., Torneri, A., Faes, C., Wallinga, J., & Hens, N. (2020). Estimating the generation interval for COVID-19 based on symptom onset data. medRxiv.

En mesurant l’excrétion virale chez 94 patients dont le profil d'infectiosité de COVID-19 a été confirmé en laboratoire et en analysant 77 paires de transmission contaminant-contaminé, il a été estimé que 44 % (intervalle de confiance de 95 %, 30-57 %) des infections avaient lieu pendant le stade présymptomatique.

He, X., Lau, E. H., Wu, P., Deng, X., Wang, J., Hao, X., ... & Mo, X. (2020). Temporal dynamics in viral shedding and transmissibility of COVID-19. Nature medicine, 26(5), 672-675.

Dans cette étude de modélisation, il est considéré que les cas contamination SARS-CoV-2 proviennent dans 46 % des cas de personnes présymptomatiques (avant de présenter des symptômes), dans 38 % des cas de personnes symptomatiques, dans 10 % des cas de personnes asymptomatiques (qui ne présentent jamais de symptômes) et dans 6 % des cas de transmission indirecte via l’environnement. Les estimations concernant les deux dernières voies sont spéculatives.

Ferretti, L., Wymant, C., Kendall, M., Zhao, L., Nurtay, A., Abeler-Dörner, L., ... & Fraser, C. (2020). Quantifying SARS-CoV-2 transmission suggests epidemic control with digital contact tracing. Science, 368(6491).

Pour aller plus loin

Combien de personnes sont infectées sans montrer de symptômes ?

Combien y a-t-il de personnes réellement infectées par rapport au nombre de cas COVID-19 confirmés ?

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