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Le coronavirus SARS-CoV-2 peut-il s’attraper en allant aux toilettes ?

Texte mis à jour le 2020-05-03


Il est probable que le coronavirus s’attrape aussi aux toilettes !

Les selles des personnes infectées par le coronavirus SARS-CoV-2 contiennent de nombreuses particules virales. Cela semble être lié au fait que le récepteur ACE2, sur lequel se fixe le coronavirus pour rentrer dans les cellules, est présent à la surface du tube digestif. En conséquence, il est possible que le virus s’attrape aux toilettes : quand on tire la chasse d’eau, une partie du contenu de l’eau de la cuvette des toilettes s’évapore sous forme de gouttelettes dans l’air (aérosolisation).

En outre, depuis le début de l’épidémie, des études de modélisation mathématique suggèrent l’existence d’une voie de transmission alternative du virus qui ne passe pas par la contamination directe de personne à personne. Cette voie alternative pourrait impliquer une transmission du virus des selles aux muqueuses du visage (nez, bouche, yeux).

Par mesure de précaution : évitez de vous asseoir sur le rebord des toilettes, nettoyez-les régulièrement, prenez du papier pour toucher les poignées de porte, l’abattant de toilette et les boutons des toilettes et refermez bien la cuvette des toilettes avant de tirer la chasse d’eau. Ce geste est important : lorsque l’on tire la chasse d’eau, une partie de l’eau de la cuvette des toilettes part sous forme de gouttelettes. Aérez la pièce des toilettes le plus souvent possible. Les personnes qui s’occupent de jeunes enfants et de personnes âgées doivent aussi faire particulièrement attention à la manipulation des couches.


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Sources

De l’ADN du virus (de 500 à 100.000 copies par mL) a été retrouvé par RT-PCR dans les selles de 9 personnes sur 17 personnes infectées testées, à 0-13 jours après les premiers symptômes. Ces quantités sont moins importantes que celles observées dans les échantillons respiratoires.

Pan, Y., Zhang, D., Yang, P., Poon, L. L., & Wang, Q. (2020). Viral load of SARS-CoV-2 in clinical samples. The Lancet Infectious Diseases, 20(4), 411-412.

Des particules virales ont été retrouvées par RT-PCR dans les selles de 8 personnes (dont 6 enfants) parmi 27 personnes infectées testées. Quatre semaines après le début de l’infection, un adulte et deux enfants (2 et 3 ans) présentaient toujours des particules virales dans leurs selles alors qu’ils n’en avaient plus dans leurs prélèvements de nez et de gorge.

Ma, X., Su, L., Zhang, Y., Zhang, X., Gai, Z., & Zhang, Z. (2020). Do children need a longer time to shed SARS-CoV-2 in stool than adults?. Journal of Microbiology, Immunology and Infection.

Le virus est présent dans les selles de patients COVID-19.

Wu, Y., Guo, C., Tang, L., Hong, Z., Zhou, J., Dong, X., ... & Kuang, L. (2020). Prolonged presence of SARS-CoV-2 viral RNA in faecal samples. The Lancet Gastroenterology & Hepatology, 5(5), 434-435.

Une méta-analyse de 60 études, représentant un total de 4243 patients COVID-19, indique que 17% des patients ont des symptômes gastro-intestinaux et que 48% des patients ont des selles présentant des particules virales pendant l’infection. Parmi ces cas positifs, pour 70 % d’entre eux, des échantillons de selles collectés après la perte de détection du virus dans les échantillons respiratoires contenaient toujours le virus.

Cheung, K. S., Hung, I. F., Chan, P. P., Lung, K. C., Tso, E., Liu, R., ... & Yip, C. C. (2020). Gastrointestinal Manifestations of SARS-CoV-2 Infection and Virus Load in Fecal Samples from the Hong Kong Cohort and Systematic Review and Meta-analysis. Gastroenterology.

Lors de l’épidémie de SARS en 2003, 99 personnes vivant dans le même immeuble ont été contaminées à partir d’un seul appartement, dans lequel une personne infectée avait la diarrhée. Une étude approfondie montre que les déclenchements de chasse d’eau ont entraîné une aérosolisation des particules virales qui étaient présentes dans les selles. Ces particules se sont alors répandues dans la salle de bain, sont passées par un ventilateur d'extraction et ont ensuite pénétré dans les appartements des étages supérieurs.

Yu, I. T., Li, Y., Wong, T. W., Tam, W., Chan, A. T., Lee, J. H., ... & Ho, T. (2004). Evidence of airborne transmission of the severe acute respiratory syndrome virus. New England Journal of Medicine, 350(17), 1731-1739.

Même après avoir tiré la chasse d’eau plusieurs fois, une partie des particules virales sont encore présentes dans l’eau de la cuvette. De plus, lorsque l’on tire la chasse d’eau, de nombreuses gouttelettes contenant des bactéries et des particules virales se forment et peuvent se retrouver à plus d’un mètre de la cuvette des toilettes.

Gerba, C. P., Wallis, C., & Melnick, J. L. (1975). Microbiological hazards of household toilets: droplet production and the fate of residual organisms. Appl. Environ. Microbiol., 30(2), 229-237.

Discussion sur la voie de transmission féco-orale pour le SARS-CoV-2.

Yeo, C., Kaushal, S., & Yeo, D. (2020). Enteric involvement of coronaviruses: is faecal–oral transmission of SARS-CoV-2 possible?. The Lancet Gastroenterology & Hepatology, 5(4), 335-337.

Modélisation mathématique qui suggère l’existence d’une voie de transmission alternative du virus qui ne passe pas par la contamination directe de personne à personne.

Ng, T. W., Danchin, A., & Turinici, G. (2020). A new transmission route for the propagation of the SARS-CoV-2 coronavirus. DOI: 10.21203/rs.3.rs-17870/v1 Preprint

En avril 2020, à Shanghai, les personnes témoignent qu’en quarantaine, de retour de l’étranger, ils doivent, avant de quitter leur chambre d’hôtel, décontaminer leurs toilettes : ajouter des comprimés chlorés dans la cuvette des toilettes, attendre 1h puis tirer la chasse d’eau (Xinyu Jia, communication personnelle).


Présence du SARS-CoV-2 dans les eaux usées.

Medema, G., Heijnen, L., Elsinga, G., Italiaander, R., & Brouwer, A. (2020). Presence of SARS-Coronavirus-2 in sewage. medRxiv.

La protéine ACE2 est abondante dans les poumons et l’intestin grêle.

Hamming, I., Timens, W., Bulthuis, M. L. C., Lely, A. T., Navis, G. J., & van Goor, H. (2004). Tissue distribution of ACE2 protein, the functional receptor for SARS coronavirus. A first step in understanding SARS pathogenesis. The Journal of Pathology: A Journal of the Pathological Society of Great Britain and Ireland, 203(2), 631-637.

Indication que le virus SARS-CoV-2 induit des lésions dans les cellules qui bordent le petit intestin et pourrait ainsi entraîner les symptômes gastro-intestinaux.

Zhang H, Li HB, Lyu JR, Lei XM, Li W, Wu G, Lyu J, Dai ZM. (2020) Specific ACE2 Expression in Small Intestinal Enterocytes may Cause Gastrointestinal Symptoms and Injury after 2019-nCoV Infection . Int J Infect Dis. 2020 Apr 17. pii: S1201-9712(20)30238-1. doi: 10.1016/j.ijid.2020.04.027.

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