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Peut-on se contaminer en ouvrant son courrier ?

Texte mis à jour le 2020-05-31


Il est peu probable de se contaminer en ouvrant son courrier.

Le coronavirus SARS-CoV-2 peut survivre sur du papier et du carton pendant environ un jour, donc la probabilité d’être infecté par les lettres et les colis est faible.

Il faut toujours ôter les blisters de plastique, les jeter et bien se laver les mains après. On peut laisser le courrier reposer quelques heures, préférablement au chaud, avant de l’ouvrir, et un jour pour les colis. Si l’on ne peut pas attendre, il faut faire attention à ce que l’extérieur de l’enveloppe n’entre pas en contact avec le contenu, puis mettre directement l’enveloppe dans une poubelle fermée, et se laver les mains après.

Pour une décontamination au micro-ondes, attention, il faut d’abord s’assurer que l’objet ne contient pas de plastique ou de métal, et il faut ajouter un verre rempli d’eau dans le four micro-ondes pour que le virus soit inactivé. Sans eau, l’effet décontaminant du micro-ondes est perdu. Des études montrent qu’un passage au four micro-ondes à 900-1250 W pendant 20 secondes permet d’inactiver de nombreux types de virus.


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Sources

Le virus SARS-CoV-2 peut survivre sur du papier et du carton pendant environ un jour.

van Doremalen, N., Bushmaker, T., Morris, D. H., Holbrook, M. G., Gamble, A., Williamson, B. N., ... & Lloyd-Smith, J. O. (2020). Aerosol and surface stability of SARS-CoV-2 as compared with SARS-CoV-1. New England Journal of Medicine.

Un passage au four micro-ondes permet de tuer les virus HCV et les virus du SIDA présents dans un liquide.

Siddharta, A., Pfaender, S., Malassa, A., Doerrbecker, J., Engelmann, M., Nugraha, B., ... & Goffinet, C. (2016). Inactivation of HCV and HIV by microwave: a novel approach for prevention of virus transmission among people who inject drugs. Scientific reports, 6(1), 1-10.

Le coronavirus aviaire IBV et d’autres virus peuvent être inactivés en 5 secondes au four micro-ondes à 900 W. Le virus AIV de la grippe aviaire est inactivé en 20 secondes mais pas totalement en 5 secondes.

G. Elhafi, C. J Naylor, C. E. Savage & R. C. Jones (2004) Microwave or autoclave treatments destroy the infectivity of infectious bronchitis virus and avian pneumovirus but allow detection by reverse transcriptase-polymerase chain reaction, Avian Pathology, 33:3, 303-306.

Les micro-ondes permettent d’inactiver des pathogènes en présence d’eau mais sont inefficaces sur des objets secs.

Jeng, D. K., Kaczmarek, K. A., Woodworth, A. G., & Balasky, G. L. E. N. N. (1987). Mechanism of microwave sterilization in the dry state. Appl. Environ. Microbiol., 53(9), 2133-2137.

Cette étude compare différentes méthodes de décontamination des masques, dont le micro-ondes et le four classique.

Heimbuch, B. K., Wallace, W. H., Kinney, K., Lumley, A. E., Wu, C. Y., Woo, M. H., & Wander, J. D. (2011). A pandemic influenza preparedness study: use of energetic methods to decontaminate filtering facepiece respirators contaminated with H1N1 aerosols and droplets. American journal of infection control, 39(1), e1-e9.

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