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Un vaccin est-il disponible ?

Texte mis à jour le 2020-04-29


Pas encore. Une centaine de candidats vaccins sont en cours d’étude, pour déterminer lequel sera non-toxique et efficace pour nous protéger contre le coronavirus SARS-CoV-2.

Des recherches sont en cours dans plusieurs pays, permettant d’explorer plusieurs pistes de vaccin en parallèle. Un vaccin est un moyen de stimuler la réponse immunitaire, par la production de cellules mémoires (ou globules blancs ou lymphocytes). Ces cellules mémoires sont capables de sécréter des anticorps dirigés spécifiquement contre un agent infectieux ou de reconnaître et tuer les cellules infectées spécifiquement par ce même agent. Le principe du vaccin est d’exposer l’organisme à l’agent infectieux, ici le coronavirus SARS-CoV-2, sans déclencher la maladie. Différents morceaux du virus sont utilisés, ainsi que différents moyens de les faire rentrer dans l’organisme. Il n’est pas possible de prévoir quel morceau sera le plus efficace pour la vaccination et dépourvu d’effet secondaire. C’est pour cela que de nombreux tests sont nécessaires pour valider les candidats vaccins et que le processus peut prendre plusieurs années, alors que le coronavirus SARS-CoV-2 a été découvert très récemment, le 9 janvier 2020. Des vaccins contre les autres coronavirus infectant les humains, le SARS-CoV-1 et le MERS-CoV, ont commencé à être développés il y a quelques années, mais les essais cliniques n’ont pas été menés jusqu’au bout car l’urgence associée à ces vaccins a disparu.

Un autre enjeu est de produire le vaccin en grande quantité pour une distribution mondiale. Parmi la centaine de candidats vaccins contre le coronavirus SARS-CoV-2, les résultats des premiers vaccins, et c’est un exploit, sont attendus début 2021. Même si ce délai est trop long pour le pic épidémique actuel, ces vaccins pourraient nous protéger d’un éventuel rebond épidémique, ou nous aider à développer plus rapidement des vaccins contre d’autres coronavirus émergents dans le futur.


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