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Quels sont les tests pour savoir si j’ai déjà eu la COVID-19?

Texte mis à jour le 2020-09-20


Suite à une infection virale, l’organisme se protège avec une réponse immunitaire, impliquant la production d’anticorps. Même quand le virus a été vaincu et éliminé, les anticorps persistent dans le sang et peuvent être détectés par un test dit sérologique. Mais on ne sait pas quelle est l’efficacité de cette protection !

Le test sérologique permet de savoir si vous avez déjà été infectés par le coronavirus SARS-CoV-2. Un test sérologique est un test sanguin qui vise à déterminer si une personne a été précédemment exposée à un agent pathogène particulier en examinant sa réponse immunitaire actuelle. Les tests sérologiques peuvent renseigner sur la propagation de la maladie dans une population en identifiant les individus qui ont développé des anticorps contre le virus. Le résultat de ces tests est disponible entre 10 min et 5 jours. Plusieurs tests très fiables ont été développés.

Les tests sérologiques mesurent la présence d’anticorps dans le sérum sanguin et analyse ainsi la composition en anticorps dans le sang. Ils sont de plus en plus demandés afin de quantifier le nombre de personnes qui ont été infectées, y compris ceux avec des symptômes faibles ou inexistants, ou ceux qui se sont déjà rétablis. Un test sérologique positif ne veut pas dire que la personne est contagieuse.

Les tests sérologiques se distinguent des tests RT-qPCR, actuellement utilisés dans le monde entier pour diagnostiquer les cas de COVID-19, qui n’indiquent que la présence de matériel viral pendant l’infection mais pas si une personne a été infectée et s’est rétablie par la suite.

Les anticorps contre le virus apparaissent à partir de quelques jours. Nous manquons de recul pour comprendre la rapidité de la réponse anticorps en fonction de la sévérité de la maladie COVID-19.

Avoir des anticorps contre le virus SARS-CoV-2 ne prévient pas nécessairement d’une infection future. Voir la question Peut-on attraper la COVID deux fois ?. Nous disposons de trop peu de recul pour savoir combien de temps dure la protection immunitaire. Il faut donc rester prudent.

En conclusion

OUI, le test sérologique est un test fiable.

NON, un test positif ne veut pas dire qu’on est contagieux.

Un test positif suggère une immunité mais pas de certitude sur le degré et la durée de protection.


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Sources

Synthèse de l'université de John Hopkins sur les tests sérologiques

développés principalement par les Etats-Unis, Chine, la Corée du Sud, Singapour, l’Allemagne et l’Angleterre.

Mise en évidence de virus SARS-CoV-2 chez des personnes qui ont déjà été infectés et ont développé la maladie COVID-19 en Corée: Des observations sur des patients en Corée du Sud montrent qu’il arrive que certains patients déjà infectés et avec des anticorps contre le virus peuvent re-développer la maladie COVID-19 et présentent de nouveau du matériel viral dans leurs sécrétions nasopharyngées. Il n’est pas encore évident a ce stade de savoir si les patients ont été ré-infectés ou bien n’avaient jamais vraiment éliminé le virus.

Lan, L., Xu, D., Ye, G., Xia, C., Wang, S., Li, Y., & Xu, H. (2020). Positive RT-PCR test results in patients recovered from COVID-19. Jama.

Persistance d’anticorps dans la maladie MERS.

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La ré-infection par SARS-CoV-2 sur 3 macaques à un mois d’intervalle ne conduit pas à une rechute.

Bao, L., Deng, W., Gao, H., Xiao, C., Liu, J., Xue, J., ... & Qi, F. (2020). Reinfection could not occur in SARS-CoV-2 infected rhesus macaques. bioRxiv.

Durée des anticorps pour la maladie induite par le virus SARS-CoV-1.

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Caractéristiques des réponses anticorps à SARS-CoV-2 chez les patients.

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Caractéristiques des anticorps neutralisant à SARS-CoV-2 chez les patients.

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Description des tests sérologiques Pasteur de grande qualité : la séroconversion et la neutralisation du coronavirus par les anticorps se sont produites 5 à 14 jours après l'apparition des symptômes, confirmant les études précédentes.

Grzelak, L., Temmam, S., Planchais, C., Demeret, C., Huon, C., Guivel, F., . . . van der Werf, S. (2020). SARS-CoV-2 serological analysis of COVID-19 hospitalized patients, pauci-symptomatic individuals and blood donors. medRxiv, 2020.2004.2021.20068858. doi:10.1101/2020.04.21.20068858

Pour aller plus loin

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