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Les enfants peuvent-ils être infectés par le coronavirus SARS-CoV-2 ?

Texte mis à jour le 2020-10-30


Oui, les enfants peuvent être porteurs du coronavirus SARS-CoV-2. De nombreux enfants ont été infectés en Chine et dans les pays européens. En général, leurs symptômes sont moindres que chez les adultes bien qu’ils montrent autant de charge virale dans leur nez, et sont donc a priori aussi contagieux que les adultes.

Dans différents pays, les tests montrent que le pourcentage d’enfants parmi les personnes atteintes de COVID-19 est souvent inférieur au pourcentage d’enfants présents dans la population totale. Ces résultats ne signifient pas nécessairement que les enfants ont un taux d’infection inférieur à celui des adultes, car la proportion de tests positifs dépend de la sélection des personnes qui sont testées. Comme les adultes malades du virus SARS-CoV-2 présentent plus de symptômes importants que les enfants, et comme les tests sont réalisés préférentiellement sur les personnes symptomatiques, davantage d’adultes sont testés, et cela peut contribuer à trouver un plus grand nombre de tests positifs chez les adultes. Voir la question Pourquoi les données épidémiologiques COVID sur les enfants sont-elles difficiles à interpréter ?

En Suède, où la plupart des écoles sont restées largement ouvertes, on a trouvé la même proportion de personnes testées positives au SARS-CoV-2 à la mi-juin chez les jeunes de 0 à 19 ans et chez les adultes de 20 à 64 ans (6,8% contre 6,4%). En Israël, le pourcentage de personnes testées positives au SARS-CoV-2 entre janvier et septembre 2020 s’avère même légèrement plus élevé chez les enfants que chez les adultes.

Au cours de la phase émergente de l’épidémie COVID-19, l’infection a commencé par une transmission presque exclusivement entre adultes. Le virus s’est propagé ensuite à la famille pour provoquer des transmission intrafamiliales, en particulier aux personnes âgées et aux enfants, qui sont vulnérables à l’infection. Ensuite, l’épidémie peut s’étendre via la transmission scolaire. Voir la question Rôle des enfants dans l’épidémie COVID-19 : que sait-on ?

Selon les analyses épidémiologiques publiées de cas de COVID-19 et de leurs contacts étroits, il est estimé que les enfants ont un risque d’infection soit inférieur, soit similaire à celui de la population générale quand ils sont en contact avec une personne atteinte de COVID-19.

Comme les enfants peuvent attraper le coronavirus SARS-CoV-2, ils doivent suivre les mêmes règles d’hygiène et de distanciation sociale que les adultes.


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Sources

Etude rétrospective de >40 000 cas de COVID-19 en Chine: 1% des personnes testées COVID+ sont dans la tranche d’âge 10-19 ans (549 enfants) et 1% des testés COVID+ sont des enfants de moins de 10 ans (416 enfants).

Vital Surveillances (2020). The epidemiological characteristics of an outbreak of 2019 novel coronavirus diseases (COVID-19)—China, 2020. China CDC Weekly, 2(8), 113-122.

Les enfants représentent 16,8% de la population en Chine.

National Bureau of Statistics, China census data (2020) (dernier accès le 1er mars 2020).

Le test COVID de 13 080 personnes volontaires en Islande a montré que la probabilité d’être testé positif est très faible (<0,2%) dans la tranche 0-10 ans, autour de 0,4% dans la tranche 10-20 ans alors qu’elle est de 1,5% dans la tranche 40-50 ans (Figure 2E).

Gudbjartsson, D. F., Helgason, A., Jonsson, H., Magnusson, O. T., Melsted, P., Norddahl, G. L., ... & Eiriksdottir, B. (2020). Spread of SARS-CoV-2 in the Icelandic population. New England Journal of Medicine.

Test de 1391 enfants à Wuhan entre janvier et février 2020 : 12% ont été testés positifs.

Lu X, Zhang L, Du H, Zhang J, Li YY, Qu J, Zhang W, Wang Y, Bao S, Li Y, Wu C, Liu H, Liu D, Shao J, Peng X, Yang Y, Liu Z, Xiang Y, Zhang F, Silva RM, Pinkerton KE, Shen K, Xiao H, Xu S, Wong GWK; Chinese Pediatric Novel Coronavirus Study Team. SARS-CoV-2 Infection in Children. N Engl J Med. 2020 Mar 18.

L'étude épidémiologique de 391 cas de COVID-19 à Shenzen et de leurs contacts indique que les enfants ont un risque d'infection similaire à celui de la population générale.

Bi, Q., Wu, Y., Mei, S., Ye, C., Zou, X., Zhang, Z., ... & Gao, W. (2020). Epidemiology and Transmission of COVID-19 in Shenzhen China: Analysis of 391 cases and 1,286 of their close contacts. MedRxiv.

L'étude épidémiologique de 636 cas et de leurs contacts à Wuhan et Shanghai indique que les enfants ont un risque d'infection plus faible que celui de la population générale.

Zhang J., Litvinova M., Liang Y., et al. (2020) Changes in contact patterns shape the dynamics of the COVID-19 outbreak in China. Science, Apr 29;eabb8001.

L'étude épidémiologique de 105 cas de COVID-19 et de leurs contacts étroits révèle que la transmission secondaire du SARS-CoV-2 a eu lieu dans 64 des 392 contacts familiaux (16,3 %). Le taux d'attaque secondaire chez les enfants était de 4 %, contre 17,1 % chez les adultes. Le taux d'attaque secondaire chez les contacts au sein des ménages avec des patients de référence mis en quarantaine par eux-mêmes depuis l'apparition des symptômes était de 0 %, contre 16,9 % chez les contacts sans patients de référence mis en quarantaine. Le taux d'attaque secondaire des contacts qui étaient des conjoints des cas index était de 27,8 %, contre 17,3 % pour les autres membres adultes des ménages.

Li, W., Zhang, B., Lu, J., Liu, S., Chang, Z., Cao, P., ... & Chen, J. (2020). The characteristics of household transmission of COVID-19. Clinical Infectious Diseases.

Etude de 10 enfants qui ont attrapé le COVID-19 en janvier-février 2020 : 7 d'entre eux l'ont attrapé à la maison par contact direct avec un adulte atteint de COVID-19, et l'un suite à un trajet en bus dans lequel voyageaient deux personnes en provenance de Wuhan qui se sont avérées atteintes de COVID-19. Pour ces enfants infectés, les premiers symptômes sont apparus en moyenne 6,5 jours après l'exposition à une personne atteinte de COVID-19. Un nouveau-né de 3 mois, qui était pris en charge par d'autres personnes, a contaminé ses deux parents, qui ont développé des symptômes 7 jours après s'être occupé du nouveau-né sans protection.

Cai, J., Xu, J., Lin, D., Xu, L., Qu, Z., Zhang, Y., ... & Xia, A. (2020). A Case Series of children with 2019 novel coronavirus infection: clinical and epidemiological features. Clinical Infectious Diseases.

Dans le lycée de Crépy-en-Valois (Oise, France), 38% des lycéens, 43% des enseignants, et 59% des personnels travaillant dans l’établissement scolaire qui ont effectué un test sérologique ont été positifs, confirmant une infection au SARS-CoV-2. Le taux de transmission secondaire intra-familial a été estimé à 11% vers les parents et à 10% vers les frères et sœurs.

Fontanet, A., Tondeur, L., Madec, Y., Grant, R., Besombes, C., Jolly, N., ... & Temmam, S. (2020). Cluster of COVID-19 in northern France: A retrospective closed cohort study. medRxiv.

Les charges virales mesurées chez les enfants atteints de COVID-19 sont aussi importantes que chez les adultes.

Jones, T.C., Mühlemann, B., Veith, T., Zuchowski, M., Hofmann, J., Stein, A., Edelmann, A., Max Corman, V., Drosten, C. (2020) An analysis of SARS-CoV-2 viral load by patient age.

L’analyse de questionnaires en Chine indique que les enfants sont trois fois moins à risque que les adultes d'être infectés par SARS-CoV-2.

Zhang, J., Litninova, M., Liang, Y., Wang, Y, Wang, W., Zhao, S., Wu, Q., Merler, S., CÉCILE VIBOUD, Vespignani, A., Ajelli, M., Yu, H. (2020) Changes in contact patterns shape the dynamics of the COVID-19 outbreak in China. Science, article online on April 29.

Étude israélienne extrêmement détaillée des enfants entre janvier et septembre 2020, avant et après la réouverture des écoles. 677 982 tests RT-qPCR ont été effectués sur des enfants en Israël entre le 27 janvier et le 24 septembre 2020. Parmi ceux-ci, 8% (55 288) étaient positifs. En comparaison, 157 229 sur 2 548 273 (6%) étaient positifs chez les adultes. L'Enquête sérologique nationale menée par le ministère de la Santé a détecté un taux positif chez les enfants de 7% contre 2-5% dans les groupes d'âge adultes. Il est estimé qu’environ 50-70% des enfants infectés par SARS-CoV-2 sont asymptomatiques. L’ouverture des écoles est associée à une augmentation du taux d'enfants positifs et leur fermeture à une diminution. Si on exclut les transmissions causées par les adultes, les enfants ont tendance à être contaminés par d’autres enfants de leur propre tranche d’âge. 7 enfants ont infecté 10 personnes chacun, 3 en ont contaminé 12 chacun et un seul enfant a même infecté 24 personnes.

Israel, Ministry of Health, COVID-19 Report, 18 October 2020.

Étude des échantillons sanguins de soins ambulatoires de Suède, où la plupart des écoles sont restées ouvertes. La séroprévalence (présence d’anticorps indiquant une infection COVID-19 passée) des jeunes de 0 à 19 ans a augmenté d’avril à début juin 2020 pour atteindre des valeurs semblables à celles des adultes de 20 à 64 ans mi-juin 2020 (6,8% contre 6,4%). La séroprévalence est restée plus faible pour les personnes âgées de ≥ 65 ans (1,5%), qui ont été plus isolées que les autres.

Public Health Agency of Sweden. Påvisning av antikroppar efter genomgången covid‐19 i blodprov från öppenvården (delrapport 1).

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