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Mon enfant peut-il transmettre la COVID-19 ?

Texte mis à jour le 2020-05-03


Oui, les enfants peuvent transmettre le coronavirus SARS-CoV-2. Plusieurs cas de transmission enfant-parent ont été documentés.

Des cas de transmission enfant-adulte ont été observés. On ne sait pas encore si ces cas sont fréquents car il n’y a pas encore eu d’études publiées à grande échelle.

La quantité de coronavirus SARS-CoV-2 détectée dans les selles et les sécrétions naso-pharyngées des enfants atteints de COVID-19 est comparable à celle mesurée chez les adultes.

Plusieurs cas de transmission d’un enfant vers un parent ont été publiés : un nouveau-né de 3 mois en Chine, quatre enfants de 12-15 ans en Norvège, et des lycéens en France. Pour le lycée de Crépy-en-Valois (Oise, France), où 38% des lycéens testés ont été positifs, le taux de transmission secondaire (à l’extérieur du lieu d’infection primaire) intra-familial a été estimé à 11% vers les parents et à 10% vers les frères et sœurs.

En Suède, à la date du 1er mai 2020, les écoles pour les moins de 16 ans sont restées ouvertes depuis le début de l’épidémie. Cependant, les écoles pour les plus de 16 ans ont fermé le 18 mars2020 et le gouvernement a fortement recommandé aux enfants d’éviter tout contact avec des personnes âgées ou vulnérables. Aucune étude n’a été publiée jusqu’à présent concernant les transmissions enfant-enfant et enfant-parent liées à l’école en Suède.

Au vu des données actuelles, il est important que les enfants évitent tout contact avec des personnes âgées et vulnérables.


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Sources

Des particules virales ont été retrouvées par RT-qPCR dans les selles de 8 personnes (dont 6 enfants) parmi 27 personnes infectées testées. Quatre semaines après le début de l’infection, un adulte et deux enfants (2 et 3 ans) présentaient toujours des particules virales dans leurs selles alors qu’ils n’en avaient plus dans leurs prélèvements de nez et de gorge. Néanmoins, on ne sait pas si le virus présent dans les selles a gardé sa capacité infectieuse.

Ma, X., Su, L., Zhang, Y., Zhang, X., Gai, Z., & Zhang, Z. (2020). Do children need a longer time to shed SARS-CoV-2 in stool than adults?. Journal of Microbiology, Immunology and Infection.

La quantité de virus SARS-CoV-2 détectée dans les selles et les sécrétions naso-pharyngées chez trois enfants atteints de COVID-19 est comparable à celle mesurée chez les adultes.

Xing, Y. H., Ni, W., Wu, Q., Li, W. J., Li, G. J., Wang, W. D., ... & Xing, Q. S. (2020). Prolonged viral shedding in feces of pediatric patients with coronavirus disease 2019. Journal of Microbiology, Immunology and Infection.

Les charges virales mesurées chez les enfants sont aussi importantes que chez les adultes (>3000 cas mesurés et 49 enfants).

Jones, T.C., Mühlemann, B., Veith, T., Zuchowski, M., Hofmann, J., Stein, A., Edelmann, A., Max Corman, V., Drosten, C. (2020) An analysis of SARS-CoV-2 viral load by patient age.

Etude de 10 enfants qui ont attrapé le COVID-19 en janvier-février 2020. Un nouveau-né de 3 mois, qui était pris en charge par d'autres personnes, a contaminé ses deux parents, qui ont développé des symptômes 7 jours après s'être occupé du nouveau-né sans protection.

Cai, J., Xu, J., Lin, D., Xu, L., Qu, Z., Zhang, Y., ... & Xia, A. (2020). A Case Series of children with 2019 novel coronavirus infection: clinical and epidemiological features. Clinical Infectious Diseases.

Dans le lycée de Crépy-en-Valois (Oise, France), 38% des lycéens, 43% des enseignants, et 59% des personnels travaillant dans l’établissement scolaire qui ont effectué un test sérologique ont été positifs, confirmant une infection au SARS-CoV-2. Le taux de transmission secondaire intra-familial a été estimé à 11% vers les parents et à 10% vers les frères et sœurs.

Fontanet, A., Tondeur, L., Madec, Y., Grant, R., Besombes, C., Jolly, N., ... & Temmam, S. (2020). Cluster of COVID-19 in northern France: A retrospective closed cohort study. medRxiv.

Le suivi des infections en Norvège a permis d'identifier quatre cas probables de transmission du virus par des enfants. Tous les quatre étaient âgés de 12 à 15 ans.

Fretheim, A. (2020). The role of children in the transmission of SARS-CoV-2 (COVID-19)–. Norwegian Institute of Public Health. Rapid review.

L'étude épidémiologique de 391 patients atteints de COVID-19 à Shenzhen et de leurs contacts indique que les enfants ont un risque d'infection similaire à celui de la population générale. Note : d'autres études montrent que le risque est plus faible pour les enfants.

Bi, Q., Wu, Y., Mei, S., Ye, C., Zou, X., Zhang, Z., ... & Gao, W. (2020). Epidemiology and Transmission of COVID-19 in Shenzhen China: Analysis of 391 cases and 1,286 of their close contacts. MedRxiv.

Des modèles mathématiques indiquent que les fermetures proactives d'écoles ne peuvent à elles seules interrompre la propagation du SARS-Cov-2, mais qu’elles peuvent réduire les pics d'incidence de 40 à 60 % et retarder ainsi l'épidémie.

Zhang J., Litvinova M., Liang Y., et al. (2020) Changes in contact patterns shape the dynamics of the COVID-19 outbreak in China. Science, Apr 29;eabb8001.

Fermeture des écoles pour les enfants de plus de 16 ans seulement en Suède.

Décision de l’Autorité de Santé Publique en Suède du 17 mars 2020.

Etude en Nouvelle Galles du Sud en Australie. Dans 10 lycées, 8 étudiants et 4 membres du personnel ont été testés COVID-positifs; parmi leurs 695 contacts étroits au sein du lycée, 235 ont eu un prélèvement nasopharyngé (tous négatifs) et 75 ont eu un test sérologique (1 seul cas positif, transmission lycéen-lycéen). Dans 5 écoles primaires, un élève et 5 membres du personnel ont été testés COVID-positifs; parmi leurs 168 contacts étroits au sein de l’école, 68 ont eu un prélèvement nasopharyngé (une seule personne positive, transmission personnel-vers-élève). Cette étude révèle donc un faible taux de transmission au sein des établissements scolaires, quand ils ferment dès que le premier cas COVID est détecté.

COVID-19 in schools. The experience in New South Wales. National Centre for Immunisation Research and Surveillance (NCIRS). 26 April 2020.

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