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Qu’est-ce qu’un contact étroit ?

Texte mis à jour le 2020-05-03


Les contacts étroits avec une personne infectée peuvent potentiellement être des vecteurs de la propagation du coronavirus SARS-CoV-2. Il est important de les repérer pour freiner l’épidémie.

La notion de contact étroit (ou son équivalent, “cas contact”) est utilisée dans le contexte de la surveillance épidémiologique des maladies infectieuses. Pour le COVID-19, les contacts étroits désignent les personnes qui ont eu des contacts proches avec un patient dont l’infection par le coronavirus SARS-CoV-2 est confirmée ou suspectée. La liste exacte des situations qui correspondent à un contact étroit peut varier selon les pays, les équipes de recherche et l’évolution de nos connaissances sur le COVID-19.

Les situations suivantes sont considérées en général comme des contacts étroits :

(1) Les personnes qui vivent, étudient, travaillent ou ont d’autres formes de contact proche avec une personne atteinte de COVID-19.

(2) Le personnel médical, les membres de la famille ou d’autres personnes qui ont eu un contact proche avec un patient sans prendre de mesure de protection efficace lors du diagnostic, du traitement, des soins infirmiers et des visites.

(3) Les autres patients et leurs accompagnateurs qui se trouvent dans le même service clinique qu’un patient infecté.

(4) Ceux qui ont partagé le même transport ou ascenseur avec le patient.

(5) Ceux qui ont eu un contact direct en face à face à moins de 1-2 mètres (selon les pays) de la personne atteinte de COVID-19, ou pendant plus de 15 minutes.

Ces contacts étroits sont généralement surveillés par les épidémiologistes car ils présentent un risque d’infection par le SARS-CoV-2 plus élevé que pour le reste de la population. Pour limiter la propagation du coronavirus SARS-CoV-2, et à terme s’en débarrasser, il est important de mettre en quarantaine les contacts étroits.


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