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Comment expliquer le COVID-19 aux enfants ?

Texte mis à jour le 2020-05-20


Les enfants ressentent fortement les émotions des adultes qui les entourent. Cacher ses angoisses ou mentir peut avoir des répercussions néfastes sur les enfants. Il est important de mettre des mots justes sur ces émotions, de leur expliquer ce qu’est un virus et comment s’en protéger. Pour les préadolescents et adolescents, la situation actuelle est une opportunité pour développer leur sens critique face aux nouvelles exagérément sensationnelles sur le COVID-19.

Les questions à aborder avec les enfants, en fonction de leur âge et de la réceptivité de l’enfant, sont : Qu’est-ce qu’un virus ? Comment l’attrape-t-on ? Que fait-il au corps humain, Combien de temps perdure-t-il ? Quels sont les gestes à faire pour se protéger et protéger les autres ?

Il est important aussi de souligner auprès des enfants que ce virus est plus dangereux pour les adultes que pour les enfants, mais que c’est tous ensemble que nous le vaincrons !

N’hésitez pas à leur dire qu’il y a de nombreuses inconnues sur le coronavirus SARS-CoV-2 et qu’à ce jour personne ne peut prédire la suite de l’épidémie, qui dépend notamment de notre comportement à tous.

Le plus important est de s’adresser aux enfants avec sincérité, honnêteté et de faire confiance à notre capacité à trouver les mots les plus adaptés à leur âge, leur niveau de compréhension et leur niveau d’inquiétude.

Vos inquiétudes sont parfaitement justifiées dans ces temps compliqués, acceptez-les. Verbaliser vos émotions envers vos enfants d’une manière adaptée à leur âge, tout en leur expliquant comment vous les gérez. Exprimez vos craintes, “Maman a parfois peur ou est triste, car beaucoup de gens sont malades”, et trouvez des solutions alternatives: “les terrains de jeux sont fermés par précaution, pour que l’on ne se transmette pas la maladie COVID-19. On pourrait plutôt aller se promener dehors pour prendre l’air ?”

Les enfants ressentent fortement les émotions et surtout les sensations de stress des adultes. Même si les enfants n’expriment pas directement/verbalement leur anxiété, leur détresse peut s’exprimer d’une autre façon, comme des cauchemars, des problèmes comportementaux tels que l’apparition de comportements agressifs.

Écoutez vos enfants lorsqu’ils parlent de leur perception de la crise et de leurs émotions. Les jeunes enfants peuvent traiter leurs émotions par le biais de jeux de rôle ou d’imagination - ce qui est tout à fait normal et ce que vous devez encourager !

Avec les enfants, il faut être vigilant et contrôler ou commenter les sources d’informations comme la télévision ou internet, qui peuvent être anxiogènes, exagérées voire falsifiées.

Chez les préadolescents et adolescents, la crise que nous vivons peut être une occasion d’exercer leur esprit critique sur les nouvelles sensationnelles en les confrontant à des sources d’information fiables.


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Sources

Lors de crises sociétales, il est important de rassurer les enfants tout en leur parlant avec honnêteté, de reconnaître et d’accepter leurs émotions et les vôtres. Cet article de 2002 explique ces points dans le contexte de l’attentat du 11 septembre 2001 et de la guerre.

Myers-Wall, Judith. 2002. Talking to children about terrorism and armed conflict. The Forum for Family and Consumer Issues 7(1).

Des conseils pour gérer au mieux le stress des enfants.

Power, T. G. (2004). Stress and coping in childhood: The parents' role. Parenting: Science and practice, 4(4), 271-317.

Vidéo qui propose une activité ludique pour faire comprendre comment on chasse le virus avec un détergent.

Cette vidéo sert aussi de démonstration de l’importance de se laver les mains (en anglais).

Des conseils de la société française de cardiologie

(en français)

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