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Quel est l’effet de la fermeture des écoles sur les enfants ?

Texte mis à jour le 2020-11-11


Entre mars et mai 2020, dans de nombreux pays, les établissements scolaires ont fermé totalement ou partiellement. Ces fermetures ont eu des conséquences négatives pour les enfants aussi bien au niveau des apprentissages, de la santé qu’au niveau psychologique. Un protocole sanitaire basé sur les connaissances récentes sur la propagation du SARS-CoV-2 pourrait permettre de maintenir les établissements scolaires ouverts tout en limitant la propagation du coronavirus.

De nombreuses études ont été menées dans divers pays (Espagne, Etats-Unis, France, Italie, Malaisie, Royaume-Uni, etc.) pour évaluer les conséquences de la fermeture des écoles en mars-mai 2020 sur les enfants.

En premier lieu, la fermeture des établissements scolaires a augmenté le risque de décrochage des élèves, avec un risque encore plus accru au sein des réseaux d’éducation prioritaire, tendant ainsi à accroître les inégalités scolaires.

Le confinement a eu des effets sur la santé des enfants et adolescents. Il a entraîné la baisse de l’activité physique suite à l’arrêt des cours d’éducation physique et sportive, la suppression des activités sportives et l’augmentation du temps passé devant les écrans. Ces facteurs augmentent le risque de surpoids et d’obésité même chez les enfants, ce qui est un facteur favorisant de nombreuses maladies et augmentant le risque de développer une forme grave de la COVID-19.  Voir la question Quel est le risque de mourir de la COVID-19 pour une personne infectée ?

Les effets psychologiques du confinement chez les enfants et les adolescents s’observent à plusieurs niveaux. L’école n’est pas seulement un lieu d’apprentissage ; c’est aussi un lieu où les enfants et les adolescents développent des relations sociales multiples et les interactions sociales sont essentielles pour le développement cognitif. Le confinement a aussi augmenté le niveau d’anxiété des jeunes, a eu des effets sur leur état émotionnel et entraîné des conduites d’isolement. Le fait d’être en permanence en présence de parents eux-mêmes anxieux et/ou déprimés accroît le stress chez l’enfant. Enfin, la fermeture des écoles a augmenté le nombre de cas de maltraitance, probablement en raison de l’augmentation du temps passé à la maison.

Comment garder les écoles ouvertes malgré la pandémie de COVID-19 ?
La fermeture des écoles au début de la pandémie de COVID-19 a été décidée pour réduire la diffusion du coronavirus SARS-CoV-2. Depuis cette période, les études scientifiques et médicales ont permis d’acquérir de meilleures connaissances sur les voies de transmission du coronavirus et sur les moyens de limiter la propagation au sein des individus. Des protocoles sanitaires qui tiennent compte de ces nouvelles connaissances ont été développés et leur mise en œuvre permet de limiter fortement les risques d’infection.


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Sources

La plupart des gouvernements du monde ont temporairement fermé des établissements d'enseignement afin de contenir la propagation de la pandémie de COVID-19. Ces fermetures nationales affectent des centaines de millions d'étudiants dans le monde. Plusieurs autres pays ont mis en place des fermetures localisées affectant des millions d'apprenants supplémentaires.

Site de l’UNESCO. Accessed Nov 7 2020.

Enquête en France réalisée par Syn-Lab menée du 25 avril au 28 avril 2020 auprès de 1 001 enseignants d’établissements primaires et secondaires (écoles, collèges et lycées) sous la forme d’un questionnaire transmis par internet (via la plateforme EtreProf.fr) qui a montré les effets du confinement sur le décrochage scolaire.

https://syn-lab.fr/resultats-de-notre-enquete-confinement-et-decrochage-scolaire/

Etude de modélisation qui simule les effets de la fermeture des établissements scolaires sur la prise de poids.

An, R. (2020). Projecting the impact of COVID-19 pandemic on childhood obesity in the US: A microsimulation model. Journal of Sport and Health Science.

La fermeture des écoles entraîne à la fois une insécurité alimentaire, une augmentation des activités sédentaires et une hausse du temps passé devant les écrans, trois facteurs qui augmentent le risque de surpoids et d’obésité.

Rundle, A. G., Park, Y., Herbstman, J. B., Kinsey, E. W., & Wang, Y. C. (2020). COVID‐19–Related School Closings and Risk of Weight Gain Among Children. Obesity.

Revue sur le rôle essentiel des interactions sociales aussi bien chez les enfants que chez les adultes.

Frith, C. D., & Frith, U. (2007). Social cognition in humans. Current biology, 17(16), R724-R732.

Une étude en Malaisie auprès de 1054 étudiants à l’université a montré une augmentation du niveau d’anxiété pendant le confinement. Les facteurs contribuant à l’augmentation du stress étant les contraintes financières, les cours à distance et l’incertitude sur le futur.

Sundarasen, S., Chinna, K., Kamaludin, K., Nurunnabi, M., Baloch, G. M., Khoshaim, H. B., ... & Sukayt, A. (2020). Psychological impact of covid-19 and lockdown among university students in malaysia: Implications and policy recommendations. International Journal of Environmental Research and Public Health, 17(17), 6206.

En Italie et en Espagne, les premiers pays européens ayant fermé les écoles, 85.7% des parents ont perçu des changements dans l’état émotionnel et le comportement de leur enfant durant le confinement. Les symptômes les plus fréquents étaient : difficultés attentionnelles (76.6%), ennui (52%), irritabilité (39%), agitation (38.8%), nervosité (38%), sentiment d’isolement (31.3%), sensation de malaise (30.4%), et inquiétudes (30.1%).

Orgilés, M., Morales, A., Delvecchio, E., Mazzeschi, C., & Espada, J. P. (2020, April 21). Immediate psychological effects of the COVID-19 quarantine in youth from Italy and Spain.

Les résultats de cette étude italienne indiquent que pendant le confinement, 30% des parents rapportent un usage excessif des jeux vidéo et en réseau, 25% rapportent des changements en ce qui concerne l’alimentation et le sommeil, et 18% rapportent des conduites d’isolement et de retrait.

Caffo, E., Scandroglio, F., & Asta, L. (2020). Debate: COVID‐19 and psychological well‐being of children and adolescents in Italy. Child and adolescent mental health, 25(3), 167-168.

Étude réalisée pendant les premiers mois de la pandémie de COVID-19 aux Etats Unis chez 420 familles qui montrent un lien entre la charge des parents, leur santé mentale et la perception du stress chez l’enfant.

Russell, B. S., Hutchison, M., Tambling, R., Tomkunas, A. J., & Horton, A. L. (2020). Initial challenges of caregiving during COVID-19: Caregiver burden, mental health, and the parent–child relationship. Child Psychiatry & Human Development, 51(5), 671-682.

Au Royaume-Uni, les écoles ont fermé fin mars 2020 et ont rouvert seulement en août et septembre. De nombreux parents qui travaillent ont donc dû jongler entre leur travail professionnel et leurs responsabilités liées à la garde des enfants, comme l'enseignement à domicile. Une étude a montré que de nombreux parents utilisaient la matinée pour travailler, et que les heures les plus courantes pour l'enseignement à domicile étaient plutôt en fin d'après-midi et en soirée. Au début du mois d'avril, les personnes interrogées dans le cadre d’une enquête nationale ont été invitées à dire si elles étaient d'accord pour dire que l'enseignement à domicile mettait à rude épreuve les relations au sein du ménage, et près de la moitié (48 %) étaient tout à fait ou plutôt d'accord. Près d'un tiers (30 %) des parents étaient tout à fait ou assez d'accord pour dire que l'enseignement à domicile nuisait à leur bien-être, et 50 % ont déclaré qu'il nuisait au bien-être de leurs enfants.

Office for National Statistics. UK. Coronavirus (COVID-19) in 10 charts. Last accessed Nov 7 2020.

Une enquête réalisée en Italie chez 18 147 personnes montre qu’après 3 à 4 semaines de confinement plus de 80% des individus présentent des symptômes de stress, de stress-post traumatique et d’insomnie, les femmes et les jeunes étant plus touchés.

Rossi, R, Socci, V, Talevi, D, Mensi, S, Niolu, C, Pacitti, F, Marco, A, Rossi, A, Siracusano, A, Di Lorenzo, G. (2020). COVID-19 pandemic and lockdown measures impact on mental health among the general population in Italy. An N=18147 web-based survey.

SOS Amitié, une ligne d’écoute nationale des personnes en détresse en France, a reçu en octobre 2020 1 000 appels de plus par jour qu’en janvier-février 2020, avant le confinement. L’association déplore que « La situation sans précédent de la crise sanitaire due au Covid-19 a généré de nouvelles souffrances ou angoisses et par conséquent, une augmentation significative du nombre d’appels. »

SOS Amitié recrute 500 bénévoles pour répondre à la hausse des appels de détresse liée au Covid-19. Actu.fr. 9 oct 2020. Last accessed Nov 7 2020.

L’humain est un être ultra-social. Au cours de l’évolution, une forme unique de sociabilité est apparue chez l’humain qui explique en partie la spécificité de la cognition humaine et de la morale.

Tomasello, M. (2014). The ultra‐social animal. Eur. J. Soc. Psychol., 44: 187-194. doi:10.1002/ejsp.2015

Les signalements de violence intrafamiliales ont augmenté d’un tiers pendant le confinement de mars-avril 2020 en France. Ces violences sont un facteur de risque de l’apparition de pathologies mentales. En France, si vous êtes victime ou si vous avez connaissance d'une situation de maltraitance d'un enfant, vous pouvez appeler le 119. Si vous êtes victime ou si vous avez connaissance d'une situation de violence envers une femme, vous pouvez appeler le 3919.

Bilan relatif à l’activité du 119 -période de confinement du 18 mars au 10 mai 2020.

Cet article propose un protocole sanitaire basé sur les dernières connaissances de la transmission du SARS-CoV-2 pour permettre de maintenir ouverts les établissements scolaires dans des conditions sanitaires optimales pour éviter la propagation de la COVID-19 en milieu scolaire.

Hyde, Z. (2020). COVID-19, children, and schools: overlooked and at risk. The Medical Journal of Australia, 1.

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